Legal Law

Entlassungen, ein neues Gericht und rassistische Unruhen: 2020 im Rückblick

Im Rahmen der Überprüfung von Above the Law 2020 stellt jeder der Herausgeber seine eigene Liste der Top-Storys von 2020 zusammen. Natürlich war 2020 ein Müllcontainerfeuer, daher erinnern fast alle Storys auf meiner persönlichen Liste an Schreckliches.

Mit dieser deprimierenden Note ist es hier: meine Top-Geschichten von 2020.

# 10 Das Ranking der New Law School verleiht dem T14 einen anderen Touch

Anwälte lieben ein gutes Ranking, besonders ein unerwartetes. Das Ranking der juristischen Fakultäten – zumindest ganz oben auf der Liste – ist in der Regel ziemlich statisch. Die Top 14 der juristischen Fakultäten waren so gut wie immer gleich. Ein neues Ranking, das diese Tradition auf den Kopf stellt – nun, die Leser haben das einfach geliebt.

Der Dekan von Pepperdine Law, Paul L. Caron, stellte das so genannte Gesamtranking der Princeton Review zusammen und ordnete die Schulen, indem er jedem der umfassendsten Rankings der Princeton Review das gleiche Gewicht gab: Zulassungsselektivität, akademische Erfahrung, Professoren: Lehre, Professoren: Zugänglichkeit, und Karrierebewertung.

Was ist das Ergebnis? Nun, obwohl es viele juristische Fakultäten gibt, die wir normalerweise an der Spitze der Rangliste sehen, gibt es einige Überraschungen. Nehmen wir zum Beispiel BU und Notre Dame, die weit über ihrer USNWR-Rangliste schießen und den siebten Platz belegen.

# 9 Entlassungen von Anwaltskanzleien inmitten von COVID-19
Die Geschichte Nummer 9 kommt zu Beginn der Pandemie zu uns, als Entlassungen oder andere Sparmaßnahmen noch als Neuheit erschienen.

Die in New York City ansässige 50-köpfige Anwaltskanzlei Robinson Brog traf die schwierige Entscheidung, Mitarbeiter in der globalen Gesundheitskrise zu entlassen. Als geschäftsführender Gesellschafter schrieb Roger A. Raimond in einer E-Mail an die verbleibenden Mitarbeiter der Firma:

[T]Das Exekutivkomitee traf die Entscheidung, unseren Dienstplan zu kürzen, um die potenziellen negativen wirtschaftlichen Auswirkungen, denen wir ausgesetzt sind, einzudämmen. Obwohl wir alle über den Personalabbau traurig sind, wurden die Entscheidungen getroffen, um die langfristige Rentabilität des Unternehmens aufrechtzuerhalten. Ich spreche für das gesamte Exekutivkomitee, wenn ich sage, dass wir uns weiterhin für jeden von Ihnen engagieren, und ich bin zuversichtlich, dass wir gemeinsam diese schwierigen Zeiten überstehen werden.

Derzeit ist jedoch nicht klar, wie viele Mitarbeiter von der Entscheidung des Unternehmens, „zu trimmen“, betroffen waren [their] Dienstplan “, sympathisieren wir mit allen, die sich mit der Angst vor einer globalen Gesundheitskrise und finanzieller Unsicherheit auseinandersetzen müssen.

# 8 Selbst eine Milliarde Dollar Umsatz können COVID-19-Entlassungen nicht aufhalten

Die Top 25 Biglaw-Firma Goodwin Procter musste ebenfalls einige schwierige Schnitte machen.

Laut den Tippgebern von Above the Law wurden ~ 50 Mitarbeiter von der Firma Biglaw entlassen. Ein Sprecher von Goodwin Procter bestätigte die Kürzungen und gab folgende Erklärung ab:

Wir haben kürzlich die Leistung und Größe unseres globalen Betriebsteams angesichts der aktuellen und erwarteten Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Weltwirtschaft überprüft. Als Ergebnis unserer Analyse haben wir die schwierige Entscheidung getroffen, eine begrenzte Anzahl unserer Mitglieder des globalen Betriebsteams zu bitten, das Unternehmen zu verlassen. Wir bieten betroffenen Mitarbeitern Abfindungspakete auf der Grundlage der Amtszeit an. Darüber hinaus werden wir bis zum 30. September 2020 für alle betroffenen Mitarbeiter einen weiteren Beitrag zur Gesundheitsversorgung leisten. Unser globales Betriebsteam spielt weiterhin eine Schlüsselrolle bei der Unterstützung der Betriebe, Anwälte und Mandanten der Kanzlei im gesamten Rechtsgeschäft.

Und während die Firma mit Sicherheit das Beste zu tun scheint, was diese ehemaligen Mitarbeiter können, sind die Leute nach den erhaltenen Tipps nicht beeindruckt. Ein Tippgeber berichtete, er sei “schockiert”.

# 7 Top 25 Anwaltskanzlei führt Stealth-Entlassungen durch

Das war nicht das Ende der Kürzungen bei Goodwin.

Wir wussten, dass dies passieren würde. Stealth-Entlassungen sind eine Spezialität von Biglaw, und die wirtschaftlichen Umwälzungen um COVID-19 sind für sie reif. Über dem Gesetz wird von mehreren Insidern der Kanzlei gehört, dass Goodwin Procter im letzten Monat Mitarbeiter entlassen hat. Sie haben bereits Mitarbeiter entlassen, und jetzt scheint es, als würden einige Mitarbeiter von der Gehaltsliste gestrichen. Zur Erinnerung: Das Unternehmen erzielte im vergangenen Jahr einen Bruttoumsatz von über einer Milliarde US-Dollar – genauer gesagt 1.330.176.000 US-Dollar – und belegte damit den 22. Platz beim jüngsten Am Law 100.

Stealth-Entlassungen, die besonders während des wirtschaftlichen Abschwungs weit verbreitet sind, ermöglichen es Unternehmen, ihre Mitarbeiterzahl zu reduzieren, ohne zu bestätigen, dass es zu wirtschaftlichen Entlassungen gekommen ist. Anstatt eine wahrgenommene Schwäche zu signalisieren, versucht ein Unternehmen, den Overhead zu reduzieren, ohne zu spritzen. Sie geben den Mitarbeitern also X Monate / Wochen Zeit, um einen neuen Job zu finden, und die Firma kann sogar die Kürzungen bei den Bedingungen für die Leistungsüberprüfung ausdrücken, sodass diese ihre juristischen Fähigkeiten in Frage stellen.

# 6 Partner zeigt all das Mitgefühl, das Sie von Biglaw erwarten würden (Lesen Sie: Überhaupt keine)

Der Umbruch bei COVID-19 wirkte sich auf alle aus, aber bei Kirkland & Ellis wollte ein Partner, dass alle wissen, dass sich dadurch nicht die Anforderungen an die abrechnungsfähigen Stunden der Mitarbeiter geändert haben:

Die fragliche E-Mail wurde von Andy Calder, einem Partner und Mitglied des globalen Managementausschusses des Unternehmens, an Mitarbeiter im Büro von Kirkland & Ellis in Houston gesendet. Die E-Mail schimpft mit Leuten, dass sie weiterhin abrechnungsfähige Stunden produzieren müssen und dass die Firma „kein Soßenzug ist, in dem man sich einfach entspannen und mitfahren kann“ und dass „die Mathematik für Sie nicht gut funktionieren wird am Ende des Jahres.”

Beachten Sie, wenn Sie so wollen, den völligen Mangel an Empathie in dem Brief – keine Erwähnung, dass Personen, die in der Firma arbeiten, möglicherweise an COVID-19 leiden oder einen geliebten Menschen mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert haben oder dass die persönliche Schule abgesagt wurde und alle Eltern, die für ihn arbeiten, versuchen wahrscheinlich, die Anforderungen ihrer Kinder mit den Anforderungen dieses Jobs in Einklang zu bringen, oder dass die durch die Pandemie verursachte Isolation bestehende psychische Gesundheitsprobleme verschlimmern kann. Nein, keines dieser sehr realen Bedenken wird erwähnt, geschweige denn in der E-Mail bestätigt. Die Botschaft eines Mitglieds des Verwaltungsausschusses ist klar: Sie sind für das Unternehmen nur dann nützlich, wenn Sie weiterhin abrechnen. Und wenn Sie nicht rechnen können, weil es eine gottverdammte Pandemie gibt? Harte Scheiße, finde es selbst heraus.

# 5 Oh, am Jones Day eine Fliege an der Wand zu sein, während die Meinungsverschiedenheit in der Firma wächst

Jones Day hatte ein… interessantes Jahr 2020. Es gab den Artikel der New York Times, in dem Jones Day (und Porter Wright) wegen ihrer Wahlrechtsvertretungen in die Luft gesprengt wurden. Dann gab es Jones Days anämische Reaktion auf die Kontroverse. Das Lincoln-Projekt versprach außerdem, 500.000 US-Dollar für eine Werbekampagne auszugeben, die sie – und vor allem ihre Kunden – über die Vertretung hinweg verfolgt. Aber das MeidasTouch PAC hat sie tatsächlich geschlagen, indem es zuerst ein Jones Day-Angriffsvideo veröffentlicht hat. Währenddessen sind andere Biglaw-Firmen wie Ratten von einem Schiff aus dem Wahlkampf geflohen.

In der Top-Geschichte zum Jones Day ging es jedoch um eine interne E-Mail, in der die Enttäuschung über die Vertretung der GOP in Wahlstreitigkeiten zum Ausdruck gebracht wurde.

Es ist ziemlich klar, dass der Schaden, den diese Darstellung Jones Day zufügt, tiefer geht als der von außen. Vergessen wir nicht, dass die Woche „Pile On Jones Day“ begann, weil interne Quellen am Jones Day, die über die Beteiligung der Kanzlei an Wahlstreitigkeiten verärgert waren, mit der New York Times sprachen. Wir * wissen * also, dass es Leute in der riesigen Biglaw-Firma gibt, die sich über… alles, was die Firma gerade tut, aufregen. Aber dies ist eine der ersten quasi öffentlichen Aussagen (senden Sie etwas an ein ganzes Büro und es muss raus), die jemand von Jones Day zu diesem Thema gemacht hat, und sie stammt von einem Mitarbeiter.

Bisher waren die Partner der Firma auffällig ruhig, obwohl ich vermute, dass sie hinter verschlossenen Türen nicht so zuversichtlich sind. Denn wenn ich ein umfangreiches Buch mit Geschäftskunden und tragbaren Kunden hätte und das Streben der Kanzlei nach einer rechtsgerichteten Rechtstheorie drohte, diesen PR-Albtraum auf sie auszulösen, würde ich lange und gründlich darüber nachdenken, wie ich meinen eigenen am besten dienen kann Kunden.

# 4 Nein, im Ernst, Amy Coney Barrett wäre ein Müllcontainerfeuer eines Obersten Gerichtshofs

Vom Moment des unglücklichen Todes von Ruth Bader Ginsburg an wussten Gerichtsbeobachter, dass die Trump-Administration vorhatte, Amy Coney Barrett auf ihrem Platz zu installieren. Barretts rückläufige Rechtsprechung ist der letzte Schritt bei der Übernahme des Gerichtshofs durch das religiöse Recht.

Hier ist die Sache – das ist eine wirklich, wirklich große Sache. Das liegt nicht nur daran, dass es mir als Gebärmutter unmöglich ist, mich der bevorstehenden Erosion der reproduktiven Freiheit nicht zu widersetzen. Dies ist jedoch nur die Spitze des Eisbergs – eine, auf die das Recht die Öffentlichkeit vorbereitet hat, seit Coney Barrett ein Jahr alt war. Es wird sicherlich andere marginalisierte Gruppen geben, die sehen, dass ihre hart erkämpften Rechte einen Schlag bekommen, da eine ganz besondere Art konservativer Philosophie die amerikanische Rechtsprechung immer stärker in den Griff bekommt. Sie sollten keine eigenen Rechte am Hackklotz benötigen, um das Problem mit der Befähigung dieser Rechtsprechung zu erkennen.

# 3 Ich wünsche David Lat eine schnelle Genesung von COVID-19

Dies ist eine der umständlicheren Spalten, die ich jemals schreiben musste. Über dem Gesetz ist bekannt, dass es respektlos und bissig ist, daher fühlt sich ein herzlicher Beitrag über einen persönlichen Freund etwas seltsam an. Aber auch seltsam ist nicht anzuerkennen, dass eine prominente Persönlichkeit in der Rechtswelt derzeit mit dem Coronavirus ins Krankenhaus eingeliefert wird. Das ist richtig: Bei David Lat, der Above the Law 2006 gründete, wurde das Coronavirus diagnostiziert.

Glücklicherweise erholte sich Lat und kehrte zu seinen regulären Aufgaben als Kolumnist von Above the Law zurück. Aber seine erschütternde Erfahrung erinnerte daran, wie gefährlich COVID-19 sein kann.

# 2 Am Law 100 Firm kündigt Entlassungen und andere Maßnahmen zur Kostensenkung an

Entlassungen von Mitarbeitern sind im Allgemeinen die Kostensenkungsmaßnahme eines Unternehmens als letztes Mittel. Wenn also eine Biglaw-Firma anfängt, Anwälte von der Gehaltsliste zu streichen, nehmen wir das zur Kenntnis.

Laut mehreren Quellen der Firma kündigte Womble Bond Dickinson am Freitagnachmittag eine Reihe von Kostensenkungsmaßnahmen an. Dazu gehören Entlassungen von Mitarbeitern, Urlaubstage von Mitarbeitern und Kürzungen der Anwaltsentschädigung für die in der Kanzlei verbliebenen Personen. Wie ein Tippgeber berichtet:

Zu Ihrer Information Womble Bind Dickinson machte heute Nachmittag eine Ankündigung über Entlassungen und Urlaubstage gegenüber Mitarbeitern und Mitarbeitern. Sie kündigten auch eine 10-prozentige Lohnsenkung für alle an, die mehr als 100.000 USD verdienen, und eine niedrigere prozentuale Reduzierung im Bereich von 50.000 USD auf 100.000 USD und im Bereich unter 50.000 USD. Die Ankündigung erfolgte per Telefonkonferenz. Noch kein Memo an jemanden verschickt

Es fühlt sich hier oben wie 2009 an.

# 1 Was Biglaw über die Unruhen sagt, die die Nation fegen

Meine Top-Geschichte über das Gesetz von 2020 dokumentierte genau, wie Biglaw auf die Unruhen reagierte, die durch den Mord an George Floyd verursacht wurden.

Es ist keine unfaire Kritik an Biglaw zu sagen, dass sie von der Gesellschaft, der sie angeblich dienen, getrennt sind. Sie sind häufig in einer Welt hoher Finanzen tätig und wetten auf Unternehmensstreitigkeiten, die sich aus dem Alltag so vieler Menschen entfernt fühlen. Aber das ist die Sache mit 2020, es hat ein Händchen dafür, die Probleme der Welt direkt vor Ihre Haustür zu bringen.

Wie reagiert Biglaw nach Protesten gegen Rassismus, die durch den Tod von George Floyd unter dem Knie des Polizisten Derek Chauvin ausgelöst wurden? Jedes Unternehmen hat seine eigene Antwort vom Konkreten (Spenden von Ressourcen und Pro-Bono-Stunden) auf das Symbolische (Empörung ausdrücken) auf das Stille (die Arbeit hört in Biglaw nie auf). Oben ist das Gesetz verpflichtet, die Reaktionen aller Biglaw-Firmen zu dokumentieren.

Kathryn Rubino ist Senior Editor bei Above the Law und Moderatorin des Podcasts The Jabot. AtL Tipper sind die besten, also bitte verbinden Sie sich mit ihr. Sie können ihr gerne Tipps, Fragen oder Kommentare per E-Mail senden und ihr auf Twitter (@ Kathryn1) folgen.

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